Cigarrillos chinos de contrabando se toman a América Latina

Los cigarrillos chinos de contrabando llegan cada vez más a América Latina, se infiltran en antiguas rutas de contrabando y amenazan a antiguos imperios criminales.

En los últimos dos años, las incautaciones han sido frecuentes y las autoridades han encontrado grandes cantidades de cigarrillos chinos en Nicaragua, Panamá, Columbia e incluso Texas.

Una exclusiva publicada recientemente por Organized Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP) señala que América Latina se inundó por marcas de China National Tobacco Corporation (CNTC) como Golden Deer y Silver Elephant, aunque solo existe un mercado legal en Chile para estas marcas.

Según datos de Organización Mundial de la Salud, hay aproximadamente 121 millones de fumadores en todo el continente americano, y el gigante del tabaco Philip Morris International (PMI) estima que el 22 por ciento de los cigarrillos consumidos en el continente son ilegales. Sí OK Paraguay sigue contribuyendo Para la mayor parte de este suministro, China se está convirtiendo rápidamente en un importante proveedor, por delante de Paraguay en países como Columbia y Ecuador.

Los expertos creen que la CNTC replica la política utilizada por el Big Tobacco en los noventacuando las marcas globales permitieron que sus productos se introdujeran de contrabando masivamente en América Latina como una forma de expandir el mercado, luego presionaron por la legalización.

Aquí es donde InSight Crime considera tres hallazgos de investigación clave en este mercado en crecimiento.

1. Infiltración de antiguas rutas de contrabando

Existe una importante puerta de entrada a los cigarrillos chinos en América Latina: Panamá.

esta Investigación OCCRP expuso una red de filiales tabacaleras chinas o empresas fachada que utilizaban regulaciones laxas en la zona franca de Panamá para importar cigarrillos chinos libres de aranceles e incluso fabricar sus productos en Panamá. Luego trabajan con una red de contrabandistas regionales para transferir el producto a otros países de América Latina, ocultando su origen con documentación complicada.

Desde Panamá, los cigarrillos viajan rutas enredadas hacia otros mercados, a veces cruzando múltiples jurisdicciones para cubrir sus huellas. En un caso, se vendieron cigarrillos chinos a través de Panamá a un agente de aduanas en Texas que: condenado en mayo de 2020 por intentar pasar de contrabando millones de cigarrillos a México a través de la frontera de Estados Unidos.

De lo contrario envío 96 millones de cigarrillos fue contrabandeado de China a Colombia a través de Panamá, Jamaica y Aruba.

Estos cigarrillos chinos siguieron rutas de contrabando establecidas desde hace mucho tiempo. El Área de Libre Comercio de Aruba es un punto de acceso tradicional de contrabando que sirvió como parada para el contrabando de cigarrillos a Colombia desde Tabaco americano británico en los 90, y luego desde Paraguay y Uruguay.

Los cigarrillos también son contrabandeados directamente desde China por buques portacontenedores que llegan al puerto de Buenaventura en Colombia, donde se paga a los funcionarios de aduanas para que los pasen, según el informe. Instituto de Ciencias Políticas De Colombia. También se han interceptado enormes envíos en los principales puertos regionales, como Callao en Perú y San Antonio, Chile.

En el continente, las grandes diferencias de precios entre los países latinoamericanos generan un flujo regional de contrabando. Por ejemplo, los altos precios del tabaco en Ecuador permiten a los contrabandistas ganar hasta un 150 por ciento transportando paquetes de cigarrillos chinos a través de Colombia hasta la frontera ecuatoriana, según un contrabandista que habló con Noticias de caracol.

“Los compramos a empresas en Panamá, los enviamos a Maicao [una Zona de Régimen Aduanero Especial en el noreste de Colombia, atendida por Puerto Nuevo] y los transportamos en camiones con Maicao ”, dice el contrabandista. “Es un negocio extremadamente rentable”.

2. Distorsión de los mercados locales

El gran atractivo de los cigarrillos chinos es su precio. esta Investigación OCCRP señala que los cigarrillos chinos de contrabando se venden por alrededor de una quinta parte del precio de los productos legales en países como Colombia y México. En ecuador, la diferencia puede ser de hasta diez veces.

Gran parte de esta diferencia se debe a los altos impuestos que muchos gobiernos latinoamericanos han impuesto a los cigarrillos. Según Datos de la OCDE, los impuestos al tabaco promediaron el 48 por ciento en la región, pero podrían llegar al 80 por ciento en países como Chile y Argentina.

Si bien los altos precios como resultado de estos sistemas tributarios fueron bastante efectivo Para reducir el consumo de tabaco, el contrabando está poniendo en peligro estos logros, lo que le cuesta a los gobiernos regionales la pérdida de un pedido. USD 6.000 millones anuales en los ingresos fiscales.

Además, los productos suelen ser de dudosa calidad. Científicos en Ecuador Se descubrió que los cigarrillos chinos se vendían después de su fecha de caducidad, y investigaciones en los EE. UU. En cuanto a la red de contrabando que trajo millones de cigarrillos a México, encontraron que muchas de las marcas incautadas estaban “prohibidas en México por razones de salud”.

Por otro lado, los fabricantes de cigarrillos legales, tanto internacionales como locales, están luchando por competir.

En 2019, PMI cerró dos fábricas en Colombia, citando el aumento del contrabando. Y en 2020 en México, el Consejo Nacional de la Industria Tabacalera (Conainta) prevenido que la afluencia de cigarrillos de contrabando desde países como china puede destruir completamente la industria tabacalera nacional.

No obstante, los anuncios de los productores tradicionales deben abordarse con cautela. La industria tabacalera suele queja contrabando como una forma de reducir los impuestos al tabaco y desviar la atención del tabaco contrabando rentable productos propios.

Por ejemplo, algunos científicos en ecuador Descubrió que, si bien China es la principal fuente de cigarrillos ilícitos del país, la marca de contrabando más grande es Marlboro, un producto de PMI.

3. Competencia con la mafia tradicional

No son solo los gobiernos y los productores legales los que pueden sufrir este ataque. En América Latina, hay mafias tabacaleras que durante mucho tiempo han dominado el tráfico de cigarrillos de contrabando, especialmente Tabacalera del Este, pertenecer a Horacio Cartesex presidente de Paraguay.

Paraguay tiene precios e impuestos el tabaco más bajo de América Latina, lo que lo convierte en un importante centro de exportación de cigarrillos de contrabando. Con la ayuda de la corrupción que llega al corazón del gobierno y pandillas regionalesAl igual que el Primer Comando de la Capital brasileño, en 2020 Paraguay fue responsable del 66 por ciento. contrabando de cigarrillos en América Latina (frente al 9% en China), según un estudio encargado por PMI. Economía de América.

esta cifras El Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya (CADEP) muestra que la producción de tabaco en Paraguay creció de manera sostenida entre 2008 y 2019, aun cuando el consumo interno y las exportaciones registradas disminuyeron, lo que indica que el contrabando continuó floreciendo.

Sin embargo, los datos regionales muestran que pueden surgir problemas para la mafia tabacalera paraguaya.

“Ha habido un cambio en el origen del tabaco de contrabando en Colombia y Ecuador”, se lee en el informe de Instituto de Ciencias Políticas de Colombia en 2018 “La producción china ha reemplazado a las marcas de Paraguay y Uruguay que anteriormente dominaban el mercado de cigarrillos negros en Colombia”.

El informe señala que el 66 por ciento de los cigarrillos ilícitos de Colombia ahora provienen de Asia, en comparación con el 33 por ciento de Paraguay y Uruguay. Esto puede deberse a la proximidad de Colombia al centro de distribución de Panamá, mientras que los vecinos de Paraguay pueden obtenerse mediante un simple contrabando transfronterizo. En 2016, 86 por ciento. Contrabando de cigarrillos en Paraguay Ha sido encontrado en el vecino Brasil. En este contexto, los contrabandistas paraguayos quizás estén más interesados ​​en los datos analizado por OCCRP, lo que indica que Brasil experimentó un aumento del 165 por ciento en las incautaciones de cigarrillos chinos en 2020.


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