SANTIAGO – un pez comúnmente conocido como “pez dientes de sable”, una especie aún indefinida de pez espada del período Cretácico, un espécimen similar a un atún con dientes fuertes y una extraña especie de pejegallo que data de hace 150 millones de años, encontrado por primera vez en el hemisferio sur. Se trata de cuatro nuevos peces prehistóricos identificados por investigadores de la Red de Paleontología de la U. de Chile, con base en dos estudios publicados en las revistas Cretaceous Research y Acta Palaeontologica Polonica.

Hace 150 millones, durante el Período Jurásico, gran parte de la región del Maule estaba sumergida en la actual cordillera debajo del antiguo Océano Pacífico (conocido como Panthalassa), un mar que contenía una gran biodiversidad de la que aún se conoce poco. En esta zona, uno de los puntos que ofrece una verdadera ventana al pasado prehistórico de nuestro país es la Formación Baños del Flaco, una unidad geológica conocida por sus abundantes restos de moluscos y huellas de dinosaurios. Fue el sitio de un importante descubrimiento de monitoreo paleontológico que la consultora Paleosuchus está desarrollando en relación con la operación de Cementos Bio Bio en Mina del Fierro, en la localidad de Teno.

El material fue investigado por Rodrigo Otero junto a Carolina Gutstein y Ana Valenzuela, investigadores de la Red de Paleontología de la Universidad de Chile, quienes determinaron que se trataba de Ischyodus townsendi, un extraño pez relacionado con los pejegallos actuales, y hasta ese momento. el descubrimiento solo se ha identificado en Europa. Según el paleontólogo, este nuevo fragmento de la fauna jurásica de la actual zona central de Chile – divulgado en Revista Acta Palaeontologica Polonica– “Significa el descubrimiento de los restos fósiles más antiguos de este tipo de pez en el hemisferio sur. Hasta ahora, los peces jurásicos quiméricos (cartilaginosos) eran desconocidos en toda América del Sur. El descubrimiento actual extiende el registro quimeriforme de América del Sur en casi 80 millones de años en el pasado y casi 100 millones de años en Chile ‘.

Un investigador de la Universidad de Chile explica que las quimeras son peces cartilaginosos (tienen cartílago en lugar de huesos) “con una apariencia bastante distintiva, caracterizada por caras generalmente alargadas, aletas gruesas y aletas, y una gran espina anterior dentada a la aleta dorsal. . Ischyodus townsendi tiene una dentadura altamente especializada adaptada para aplastar presas de caparazón duro como moluscos y crustáceos. Por otro lado, destaca que “existen numerosos moluscos en el sitio del hallazgo y están particularmente representados por ammonites y trigones. Los ammonites (algo así como un pulpo, pero con un caparazón dorsal rizado) eran animales que podían nadar y cambiar de posición en la columna de agua, mientras que el trígono permanecía adherido al lecho marino, siendo más seguro parte de la dieta de los peces.

El descubrimiento de estos fósiles en el corazón de la región del Maule suma nueva información al paisaje de la zona hace 150 millones de años, por lo que solo se conocen un puñado de vertebrados marinos. “También nos muestra que estos peces estaban muy extendidos al final del Jurásico y nos da nueva evidencia del intercambio de fauna vertebrada entre los ancestros del Pacífico (conocidos como Panthalassa) y los ancestros del Atlántico Norte (conocidos como el Mar de Tetis). Este reemplazo ya se ha verificado en peces de hueso más viejos, así como en plesiosaurios, cocodrilos marinos e ictiosaurios ”, comenta Rodrigo Otero.

Pez Tiza Algarrobo

Los estudios paleontológicos realizados en Algarrobo también identificaron peces tiza como Enchodus, conocido coloquialmente como el pez dientes de sable.

Pero los recientes descubrimientos de Rodrigo Otero de peces prehistóricos del centro de Chile también continúan en el Algarrobo. El paleontólogo que nombró hace unos años a una nueva especie de pez espada que vivió hace 40 millones de años como “Loancorhynchus catrillancai”, en honor al miembro mapuche Camilo Catrillanca, también anunció recientemente el descubrimiento de otros tres tipos de peces de hueso que habitaban la zona de el final del período Cretácico, hace unos 70 millones de años. El investigador enfatiza que tanto el registro Jurásico de Ischyodus townsendi como los tres ejemplares del Cretácico “proporcionan valiosos ancestros porque en Chile, los peces de hueso rara vez están representados en ambos períodos”.

La investigación, recopilada a partir de materiales excavados por el propio Rodrigo Otero junto con el paleontólogo Mario Suárez, fue publicada por Revista Chalk Research 2 de octubre. “Las piezas de Algarrobo son interesantes porque más de 130 años de investigación paleontológica – recordemos que ya en 1887, el naturalista alemán Rodulfo Phillipi estudió fósiles de este lugar – los restos de vertebrados más numerosos en esta unidad correspondieron a reptiles marinos y peces cartilaginosos (tiburones , rayas y quimeras), mientras que raras veces se reportaron peces con hueso ”, dice un paleontólogo de la Universidad de Chile.

Uno de estos restos fosilizados corresponde al Enchodus, comúnmente conocido como el pez “dientes de sable” debido a sus distintivos dientes “caninos”, una especie que logró una amplia distribución en el Cretácico Superior. También se ha encontrado material relacionado con Pachyrhizodus, que sería el segundo espécimen encontrado en el hemisferio sur. Esta especie, previamente reportada en rocas de la misma edad en Nueva Zelanda, era una especie de atún creta de dientes fuertes, posiblemente especializado en la dieta de otros peces y organismos marinos de tamaño pequeño y mediano ».

Finalmente, se encontraron dientes relacionados con un Pachycormidae indefinido, relacionado con el “pez espada del Cretácico” de América del Norte, Protosphyraen. “Aún no sabemos cuál podría haber sido la apariencia general de esta forma de Algarrobo, pero sus dientes muy distintivos se parecen mucho a la barracuda actual, por lo que asumimos que es un ávido depredador de tamaño mediano. Por el momento no sabemos a qué especie corresponden estos dientes, pero -sin duda- es una especie de pez nunca antes descrita en el Cretácico Superior chileno. Esperamos encontrar restos más completos que nos permitan reconocer en la medida de lo posible si se trata de una nueva especie ”, comenta Otero.

Rodrigo Otero sostiene que todos estos materiales refuerzan la información disponible sobre los vertebrados marinos que habitaban el hemisferio sur poco antes de la extinción masiva que marcó el fin de los grandes dinosaurios y reptiles marinos hace 66 millones de años. “Nos permite agregar un poco más a lo que vimos sobre el hábitat y la diversidad de vertebrados que habitaban las costas del centro de Chile a fines del Cretácico. En particular, la presencia de tiburones, rayas, quimeras, reptiles marinos (plesiosaurios, mosasaurios y tortugas marinas), e incluso restos fragmentarios de animales continentales, así como troncos (quizás araucaria), indica una plataforma de aguas poco profundas con influencias fluviales en el Algarrobo, quizás deltas cercanos, donde también vivían dinosaurios y aves costeras. Un paisaje completamente diferente al que vemos hoy en la misma costa, dice.


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