SANTIAGO – Mauricio Moraga y Ricardo Verdugo, científicos del Programa de Genética Humana de la Facultad de Medicina de la U. de Chile, participaron en el estudio de más de cien muestras de ADN que analizaron los predecesores genómicos de 430 personas. El trabajo, publicado en la revista Nature, mostró que el proceso de migración y asentamiento de las 21 islas del Pacífico, incluida Rapa Nui, había sido rápido durante aproximadamente 17 generaciones. El estudio complementa otro descubrimiento anterior de este equipo que mostró el contacto entre la población polinesia actual y los pueblos indígenas de América Central y del Sur.

Polinesia tiene una gran cantidad de islas esparcidas por el océano, que cubre aproximadamente un tercio del planeta. El asentamiento de esta vasta región es una de las maravillas de la exploración humana, pero el momento y la secuencia de este proceso aún están bajo debate científico. Este fue el propósito del estudio de científicos mexicanos del Centro de Investigaciones e Investigaciones Avanzadas (Cinvesta) quienes, utilizando muestras de ADN de 430 personas, intentaron desentrañar la historia genética de los habitantes de esta vasta y dispersa red de islas. del Pacífico.

Si bien los historiadores polinesios y las historias orales confirman que grupos familiares de 30 a 200 personas nadaron en kayaks de doble casco durante miles de kilómetros de mar abierto para habitar cada nuevo grupo de islas, nuevos análisis computacionales de los genomas de la región sugieren que la migración ha comenzado. en Samoa. Luego se extendió primero a Rarotonga (Islas Cook) en el siglo IX dC; más tarde por las Islas de la Sociedad (Tōtaiete ma), en el siglo XI dC; y más al oeste hasta las islas australianas (Tuhaʻa Pae) y el archipiélago de Tuāmotu, en el siglo XII d.C. Finalmente se extendió a las islas que luego fueron conocidas por sus estatuas megalíticas como las islas Marquesas en el norte (Te Henua ‘Enana), Raivavae en el sur y Rapa Nui o Isla de Pascua, la más oriental de estas islas, a donde llegaron alrededor del 1200 a través de Mangareva, que es la isla principal del archipiélago de Gambier en la Polinesia Francesa. Entonces, esta nueva evidencia revela que varias islas con restos de estatuas megalíticas, como los Moai, están genéticamente vinculadas, a pesar de miles de kilómetros de mar abierto entre ellas.

esta investigación Es el resultado de la colaboración entre instituciones mexicanas y universidades de Stanford en Estados Unidos; Oxford en Inglaterra; de Oslo, Noruega y la Iniciativa Chilegenómica de la Universidad de Chile, que incluye a Mauricio Moraga y Ricardo Verdugo, investigadores del Programa de Genética Humana de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Ambos informan que este estudio -en la primera etapa- ya a mediados de 2020 publicó importantes resultados, en los que -a partir de análisis de ADN genómico de la actual población polinesia y poblaciones indígenas de Centro y Sudamérica- se ha demostrado que hubo alrededor de 800 contactos entre estas poblaciones. Años. La investigación ha demostrado que las poblaciones polinesias del norte y sur de las islas Marquesas, el archipiélago de Tuamotu y el archipiélago de Mangareva representan fragmentos genómicos estadounidenses, producto de una introgresión que ocurrió alrededor de 1200, mientras sus poblaciones aún se asentaban en las islas del Pacífico. al este, antes de su llegada a Rapa Nui. Por otro lado, estos fragmentos genómicos estadounidenses estaban genéticamente más cercanos a las actuales poblaciones indígenas de la costa norte de América del Sur.

“El proyecto se inició con la recolección de muestras realizada en Isla de Pascua por el Dr. Andrés Moreno Estrada, uno de los coautores del estudio, que forma parte del Laboratorio Nacional de Genómica para la Biodiversidad del Cinvestav. A este material se ha sumado lo que han puesto a disposición varias universidades, incluida la nuestra, tanto en América como en Rapa Nui. Obtuvimos este último a mediados de la década de 1980 gracias a la cooperación con el Dr. Juan Francisco Miquel, científico de la Universidad Católica. Lo interesante es que al tratarse de muestras más antiguas, están menos mezcladas con orígenes europeos o chilenos ”, explica el Dr. Moraga.

Este segundo artículo, agrega, “proporciona una valiosa información sobre el proceso de asentamiento en Polinesia, principalmente en términos de determinar las rutas y fechas de este proceso. Hay 430 muestras, más de un centenar de las cuales son nuestras, que cubren una serie de islas agrupadas en el centro y este de la Polinesia, en lo que se conoce como la lejana Oceanía. Este análisis analiza el proceso de población en el área, utilizando datos genómicos de las poblaciones actuales, la mayoría de las cuales son una mezcla europea reciente. Por ello, al igual que en el estudio de 2020, utilizando herramientas bioinformáticas, se han eliminado todas las regiones genómicas que no corresponden al origen polinesio y que fueron traídas por diversas mezclas recientes. Sobre estos datos sofisticados, los investigadores principales, entre ellos Alexander G. Ioannidis del Instituto de Ingeniería Matemática y Computacional de la Universidad de Stanford, aplicaron una serie de análisis, algunos de los cuales fueron originales y desarrollados específicamente para este trabajo, para abordar los movimientos de población que ocurrieron. en un período de tiempo relativamente corto y en un área geográfica muy grande.

La ilustración muestra las características esculturas monolíticas de los habitantes de las Marquesas (arriba), Mangareva (centro), Raivavae (abajo a la izquierda) e Isla de Pascua (abajo a la derecha).

Expansión rápida y sobre un área grande.

El investigador de la Universidad de Chile explica que debido a que los polinesios viajaban de isla en isla, el análisis genético se basó en un fenómeno conocido como ‘cuello de botella poblacional’. Esto sucede cuando decenas o cientos de individuos de poblaciones de islas aisladas se establecen en una nueva isla, y luego un subconjunto de ese grupo se muda para establecerse en una isla más distante, etc., como resultado de lo cual su diversidad genética disminuye con cada viaje. . Este es un modo de dispersión diferente al que ocurre en los procesos de asentamiento continental, donde los desplazamientos son multidimensionales y el tamaño de la población es generalmente mayor. Con este enfoque, es posible identificar quién es de qué isla, al identificar patrones genéticos específicos de la población fundadora en cada isla y, en consecuencia, analizar los datos genómicos, es posible rastrear la secuencia de viajes entre islas, como la dirección de estos. ‘

Agrega que “para abordar el tema de los tiempos involucrados en el proceso de asentamiento y estimar las fechas de discrepancia entre las islas, la distribución de longitudes de segmentos de EII – idénticos en origen – comunes en todo el genoma, y ​​el número de generaciones transcurridas ya que se calculó cada par de islas. Estos datos muestran que la expansión fue rápida, durante aproximadamente 17 generaciones. Por otro lado, se calcularon estadísticas para cada par de islas para determinar la dirección, curso y orden de las divisiones de la ruta de asentamiento del Pacífico ».

Finalmente, señala que “los resultados muestran una fuente genética común para los isleños con los restos de estatuas megalíticas -Marquesas, Raivavae y Rapa Nui- que revelan un fuerte vínculo genético entre ellos a pesar de los miles de kilómetros de mar abierto que los separan. Esto permite el establecimiento de relaciones culturales entre poblaciones insulares con estructuras megalíticas, como Rapa Nui Moai, más allá de sus distancias geográficas.

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