Cohete Long March 5B Y3 que transporta el módulo de laboratorio de la estación espacial china Wentian después del lanzamiento desde el sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang 24 de julio de 2022 Los escombros del cohete se estrellarán contra la Tierra este fin de semana

CHINA ha revelado que está siguiendo de cerca un cohete fuera de control mientras se desliza a través de la atmósfera durante el próximo fin de semana.

Los restos de un enorme cohete se estrellarán contra la Tierra en un retorno descontrolado, pero representan una pequeña amenaza para cualquiera que esté en tierra, dijo el miércoles el gobierno de Beijing.

Cohete Long March 5B Y3 que transporta el módulo de laboratorio de la estación espacial china Wentian después del lanzamiento desde el sitio de lanzamiento de la nave espacial Wenchang 24 de julio de 2022 Los escombros del cohete se estrellarán contra la Tierra este fin de semanaFuente: Alamy

El cohete Gran Marcha 5B se lanzó el domingo para entregar un módulo de laboratorio a una nueva estación espacial china en construcción en órbita.

Fue el tercer vuelo del cohete más poderoso de China desde su lanzamiento inaugural en 2020.

Como sucedió en los dos primeros vuelos, todo el núcleo principal del cohete -que tiene 30 metros de largo y pesa 22 toneladas (unas 48.500 libras)- ya alcanzó la órbita baja.

Según expertos estadounidenses, se espera que vuelva a caer hacia la Tierra cuando la fricción atmosférica lo empuje hacia abajo.

Eventualmente, el cuerpo del cohete se desintegrará cuando se sumerja en la atmósfera.

Sin embargo, es lo suficientemente grande como para que muchas de las piezas sobrevivan al regreso ardiente para traer una lluvia de escombros a un área de aproximadamente 2,000 km (1,240 mi) de largo y aproximadamente 70 km (44 mi) de ancho, dijeron el miércoles analistas independientes de EE. UU. .

La ubicación probable del campo de escombros no se puede determinar de antemano.

Los expertos podrán reducir la posible esfera de influencia más cerca del reingreso en los próximos días.

Según Aerospace Corp., un centro de investigación sin fines de lucro financiado por el gobierno cerca de Los Ángeles, los últimos proyectos de datos de seguimiento disponibles serán alrededor de la 01:24 hora del Reino Unido del domingo, más o menos 16 horas.

El riesgo general para las personas y las propiedades en tierra es bastante bajo, dijo a los periodistas el analista aeroespacial Ted Muelhaupt.

Esto se debe a que el 75 por ciento de la superficie de la Tierra en un camino potencial de escombros es agua, desierto o jungla.

Sin embargo, existe la posibilidad de que los fragmentos de cohetes caigan en un área poblada.

Esto sucedió en mayo de 2020, cuando fragmentos de otro Gran Marcha 5B chino aterrizaron en Costa de Marfil y dañaron varios edificios. No se reportaron heridos, dijo Muelhaupt.

En contraste, dijo, EE. UU. y la mayoría de las demás naciones que realizan vuelos espaciales generalmente incurren en el costo adicional de diseñar sus cohetes para evitar retornos grandes e incontrolados.

Este imperativo se ha observado en gran medida desde que grandes porciones de la estación espacial Skylab de la NASA cayeron de la órbita en 1979 y aterrizaron en Australia.

En general, las probabilidades de que alguien resulte herido o muera este fin de semana debido a la caída de fragmentos de cohetes oscilan entre uno en 1000 y uno en 230.

Esto está muy por encima del umbral de riesgo de víctima aceptado mundialmente de una en 10.000, dijo a los periodistas.

Pero el riesgo que representa un solo individuo es mucho menor, del orden de seis posibilidades en 10 billones. En comparación, dijo, la probabilidad de ser alcanzado por un rayo es unas 80.000 veces mayor.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que la probabilidad de que los escombros causaran daños a la aviación o a las personas y propiedades en tierra era muy baja. Dijo que la mayoría de los componentes del cohete se destruirían al volver a entrar en el avión.

El año pasado, la NASA y otros acusaron a China de opacidad después de que el gobierno de Beijing guardara silencio sobre la trayectoria estimada de los escombros o la ventana de retorno durante el último vuelo de larga marcha del cohete en mayo de 2021.

Los escombros de ese vuelo aterrizaron inofensivamente en el Océano Índico.

Horas después del discurso de Zhao el miércoles, la Agencia Espacial China (CMSA) publicó la posición aproximada de su último cohete en una rara declaración pública.

A las 16:00 (08:00 GMT), la agencia anunció que el cohete orbitaba el globo en una órbita elíptica, que tenía 263,2 km de altura en el punto más lejano y 176,6 km en el más cercano.

La CMSA no dio a conocer ningún detalle del reingreso el miércoles.

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