En enero, se vio un cohete en curso de colisión con la Luna.

Después de todo, un pedazo de escombros del tamaño de un autobús escolar que está programado para golpear la luna en cuestión de semanas no es un cohete SpaceX.

Según los astrónomos, la pieza de metal rebelde es en realidad un cohete chino lanzado en 2014.

En enero, se vio un cohete en curso de colisión con la Luna.Fuente: NASA
El cohete impulsor (resaltado con una flecha blanca) en curso de colisión con la Luna es visible en una imagen capturada por el Proyecto del Telescopio Virtual

El cohete impulsor (resaltado con una flecha blanca) en curso de colisión con la Luna es visible en una imagen capturada por el Proyecto del Telescopio VirtualFuente: Proyecto Telescopio Virtual

El mes pasado, los rastreadores espaciales calcularon que se esperaba que una pieza de escombros hechos por el hombre golpeara la luna a una velocidad de 2,6 kilómetros por segundo.

El impacto ocurrirá el 4 de marzo de 2022, según Bill Gray, quien escribe el popular software Project Pluto para rastrear objetos cercanos a la Tierra.

Informó que la basura era el escenario superior SpaceX Falcon 9 lanzado desde Florida en febrero de 2015.

Tenía la misión de desplegar un satélite de observación de la Tierra llamado DSCOVR para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

En una publicación de blog el sábado, Gray se retractó de su afirmación de que la parte del misil pertenecía a SpaceX.

El astrónomo explicó que Jon Giorgini, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, le pidió en un correo electrónico ese mismo día que volviera a examinar la trayectoria.

La trayectoria del dispositivo de poscombustión Faclon 9 no llegó “particularmente cerca de la luna”, escribió Gray, lo que lo llevó a una explicación diferente.

Parece que la pila de basura no pertenece a SpaceX, sino a China.

“En 2015, identifiqué (erróneamente) este objeto como 2015-007B, la segunda etapa de la sonda DSCOVR”, escribió Gray.

“Ahora tenemos pruebas sólidas de que esto es en realidad 2014-065B, el impulso de la misión lunar Chang’e 5-T1”.

El Chang’e 5-T1 fue una nave espacial experimental que despegó en octubre de 2014 en preparación para la misión lunar Chang’e 5.

La misión fue parte del programa de exploración lunar de China que eventualmente lo convirtió en el tercer país en aterrizar en la luna después de Estados Unidos y la Unión Soviética.

Gray escribió que el impulsor de la misión fue identificado por primera vez flotando en el espacio en marzo de 2015 por Catalina Sky Survey.

¿Qué es SpaceX?

Esto es lo que necesitas saber…

SpaceX es una compañía de cohetes sin efectivo que busca llevar a un hombre a Marte.

Fue fundada por el excéntrico multimillonario Elon Musk en 2002 y tiene su sede en Hawthorne, California.

El primer objetivo de SpaceX fue construir cohetes que pudieran aterrizar por sí mismos en la Tierra para su renovación y reutilización.

Esta tecnología hace que el lanzamiento y la operación de vuelos espaciales sean más eficientes y, por lo tanto, más baratos.

SpaceX está utilizando actualmente los cohetes reutilizables Falcon 9 y Falcon Heavy para transferir cargas útiles a la Estación Espacial Internacional (ISS) para la NASA.

También pone en órbita satélites y otras tecnologías espaciales para varias agencias gubernamentales y empresas internacionales.

La compañía llevó astronautas a la ISS por primera vez en 2020, y su primera tripulación completamente civil voló allí un año después.

Futuras misiones llevarán turistas y astronautas a la Luna y Marte.

Musk ha dicho muchas veces que cree que la humanidad debe colonizar Marte para evitar la extinción.

Planea lanzar un cohete SpaceX en el Planeta Rojo para 2027.

Voló sobre la luna dos días después del lanzamiento de SpaceX DISCOVR, lo que llevó a que se la identificara erróneamente como una misión de alto nivel rechazada.

Se espera que parte del cohete golpee la Luna el 4 de marzo, donde dejará un cráter de aproximadamente 65 pies de diámetro en la superficie.

Desafortunadamente, no será posible ver el impacto en vivo, ya que se espera que la parte que cae del cohete golpee el lado opuesto de la Luna, la parte que mira hacia el lado opuesto de la Tierra.

En cambio, los astrónomos confiarán en las imágenes tomadas por los satélites, incluido el Lunar Reconnaissance Orbiter, para ver las consecuencias del desastre.

Al analizar el cráter resultante, los científicos esperan observar el material del subsuelo expulsado por el impacto para arrojar luz sobre la composición de la Luna.

Como parte de la misión LCROSS, la NASA golpeó deliberadamente la luna con un cohete en 2009, con la esperanza de aprender de los escombros que había dejado atrás.

“En esencia, esto es ‘LCROSS gratis’… excepto que probablemente no veremos el impacto”, escribió Gray en enero.

La misión SpaceX 2015, denominada DSCOVR, fue la primera en abandonar la órbita terrestre, lo que significa que la segunda etapa del cohete no pudo dirigirse a la atmósfera.

Esta táctica es utilizada regularmente por la compañía y las agencias espaciales occidentales para reducir los desechos asegurándose de que se quemen en lugar de permanecer en órbita.

El Proyecto del Telescopio Virtual ha lanzado un GIF que muestra un objeto que huye volcando en el espacio

El Proyecto del Telescopio Virtual ha lanzado un GIF que muestra un objeto que huye volcando en el espacioFuente: Proyecto Telescopio Virtual / Sun
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