La misión debía comenzar en septiembre de este año.

Una misión MAIN a Marte, cuyo objetivo es determinar si el planeta ha tenido vida alguna vez, podría retrasarse en el mejor de los casos seis años mientras Europa lucha por reemplazar las piezas rusas.

El innovador proyecto de £ 844 millones ($ 1,1 mil millones) debía lanzarse en septiembre, pero ahora se ha suspendido dramáticamente debido a la brutal invasión de Ucrania por parte de Rusia.

La misión debía comenzar en septiembre de este año.Fuente: Getty

Los expertos que trabajan incansablemente en el rover Rosalind Franklin esperaban que la ciencia se elevara por encima de la política y que pudieran reanudar la cooperación si la guerra termina pronto.

Sin embargo, sin un final aparente, la Agencia Espacial Europea (ESA) anunció este jueves que el lanzamiento de septiembre ya no se continuará.

La próxima ventana de lanzamiento más temprana es en 2024, pero esto solo sería posible si se levantan las sanciones y la agencia espacial rusa Roscosmos continúa involucrada.

De lo contrario, Europa tendrá que actuar por su cuenta, lo que requeriría más dinero de los Estados miembros, o podrían encontrar un nuevo socio como la NASA.

Y debido a la alineación de los planetas alrededor del Sol, los expertos tienen la posibilidad de realizar un lanzamiento cada 26 meses durante un tiempo muy limitado.

Esto significa que las próximas posibles oportunidades no aparecerán hasta 2024, 2026 y 2028.

El profesor Andrew Coates del University College London, que forma parte de la misión, le dijo a The Sun que pensaba que las fechas 2026 y 2028 eran más probables.

“Es difícil decirlo en este momento, pero creo que estas fechas de lanzamiento posteriores de 2026 y 2028 son probablemente más probables que las más cercanas debido a la geopolítica actualmente difícil”, dijo.

“Creo que tendremos que hacerlo nosotros mismos o encontrar otro socio internacional para hacerlo.

“El mejor caso posible sería si la guerra se detuviera de vez en cuando, y entonces podríamos comenzar en dos años”.

Rusia fue responsable de las partes principales, incluido el lanzamiento, el sistema de aterrizaje para el rover de aterrizaje y los calentadores radiactivos.

Algunas de las pruebas finales se llevaron a cabo hace solo tres semanas, lo que demuestra que todo está listo para funcionar.

Ahora los expertos se están preparando para las conversaciones de crisis de la próxima semana para descubrir cómo continuar la misión.

“Todo el equipo está muy decepcionado y frustrado, ya hemos tenido reuniones para avanzar”, explicó el profesor Coates.

“En el pasado, al final de la Guerra Fría, en este caso, la ciencia realmente fue más allá de la política, pero parece que podemos estar avanzando nuevamente hacia otra Guerra Fría, y lamentablemente vamos en dirección contraria”.

Sin embargo, dijo que todos eran “optimistas” y “todavía entusiasmados con la misión”.

Busca señales de vida

El rover, que lleva el nombre de la pionera del ADN inglesa Rosalind Franklin, ya se retrasó desde su fecha programada originalmente en 2020.

Cuando finalmente se lance, y si tiene éxito, la misión perforará dos metros bajo tierra en busca de biomarcadores, hemos excavado lo más lejos en Marte hasta ahora.

Esto debería revelar si existió vida en el planeta hace unos 3.800 millones de años.

Y esta puede ser la primera vez que descubramos signos de vida en cualquier parte del universo excepto en la Tierra.

Rover lleva el nombre de la pionera del ADN Rosalind Franklin

Rover lleva el nombre de la pionera del ADN Rosalind FranklinFuente: ESA

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