Una visión artística de Psyche 16, el destino de la sonda espacial de la NASA lanzada este año

La NASA se acerca al comienzo de una ambiciosa misión de sondeo de asteroides estimada en 10.000 billones de dólares.

La roca espacial 16-Psyche tiene el doble de ancho que Gales y se encuentra en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Una visión artística de Psyche 16, el destino de la sonda espacial de la NASA lanzada este añoFuente: NASA

Descubierto en 1852, una vez fue conocido como el “asteroide dorado” porque los científicos creían que consistía principalmente en un metal precioso.

Sin embargo, observaciones posteriores indican que lo más probable es que Psyche consista en una mezcla de roca, hierro y níquel.

Este verano, la NASA se embarcará en una misión para estudiar un objeto rico en metales para determinar su origen.

Esta será la primera visita de la NASA a un asteroide metálico.

Después de despegar del Centro Espacial. Kennedy en Florida, la nave espacial Psyche llegará a su destino a principios de 2026.

Se cree que el asteroide es el núcleo destrozado de un planetesimal, un pequeño mundo del tamaño de una ciudad o un pequeño país.

Los parches materiales son los primeros bloques de construcción de los planetas y se cree que fueron abundantes en el universo primitivo.

Si Psyche es un planetesimal, puede arrojar luz sobre el interior de planetas terrestres como la Tierra.

El núcleo de nuestro propio mundo está oculto bajo muchos kilómetros de manto y corteza, lo que hace que sea casi imposible estudiarlo.

La nave espacial de la NASA utilizará una variedad de instrumentos para estudiar el campo magnético, la gravedad, las superficies estructurales y más de Psyche.

La NASA dice: “Dentro de 21 meses en órbita, la nave espacial mapeará y estudiará Psyche.

“El propósito de la misión es establecer, entre otras cosas, si Psyche es realmente el núcleo de un planetesimal”.

Los astrónomos en la Tierra han estudiado a Psyche con gran detalle y creen que tiene forma de patata.

En total, se estima que los diversos metales de Psyche valen la friolera de 10.000 cuatrillones de libras.

Esto significa que si lo llevamos de vuelta a la Tierra, destruiría los precios de las materias primas y provocaría el colapso de la economía mundial, con un valor de 59,5 billones de libras.

Conocemos Psyche 16 desde hace un tiempo, pero mineros veteranos mencionaron recientemente su potencial para causar estragos en la Tierra.

Scott Moore, quien dirige EuroSun Mining, dijo que la gran cantidad de oro en el asteroide amenaza con causar caos en la industria del oro.

“Los titanes del oro ahora controlan cientos de las propiedades de mayor rendimiento en todo el mundo”, dijo Oil Price en 2019.

“Pero los 4-5 millones de onzas de oro que traen al mercado cada año palidecen en comparación con las conquistas disponibles en el espacio”.

Afortunadamente, la NASA se va de viaje de investigación y no tiene planes de minería.

Psyche fue descubierta por el astrónomo italiano Annibale de Gasparis el 17 de marzo de 1852.

Nombró al asteroide en honor a Psique, la diosa griega del alma que se casó con Eros (Cupido romano), el dios del amor.

La misión Psyche llegará al asteroide en 2026

La misión Psyche llegará al asteroide en 2026Fuente: NASA
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