Los expertos han planeado dónde es probable que el cohete chino regrese a la Tierra.

Un cohete chino fuera de control volverá a caer a la Tierra hoy mientras los científicos revelan dónde es probable que caiga.

Expertos de The Aerospace Corporation han trazado la trayectoria de lo que queda de un enorme cohete que vuela sin control.

Los expertos han planeado dónde es probable que el cohete chino regrese a la Tierra.Fuente: Corporación de Aviación
Cohete Long March-5B Y3 que transporta un módulo de laboratorio de la estación espacial china Wentian después del despegue del sitio de lanzamiento de Wenchang el 24 de julio de 2022.

Cohete Long March-5B Y3 que transporta un módulo de laboratorio de la estación espacial china Wentian después del despegue del sitio de lanzamiento de Wenchang el 24 de julio de 2022.Fuente: Alamy

Al explicar la obra de arte publicada por la corporación, dijo que los posibles puntos de reingreso podrían estar en cualquier lugar a lo largo de la línea azul o amarilla.

Aunque dijo en una actualización en Twitter que era demasiado pronto para “definir un rastro significativo de escombros“.

Según Aerospace Corp., un centro de investigación sin fines de lucro financiado por el gobierno cerca de Los Ángeles, los últimos proyectos de seguimiento de datos disponibles se llevarán a cabo alrededor de las 18:15 hora del Reino Unido.

El gobierno de Beijing dijo a principios de esta semana que representaba poca amenaza para cualquiera en el terreno.

El cohete Gran Marcha 5B se lanzó el domingo para entregar un módulo de laboratorio a una nueva estación espacial china en construcción en órbita.

Fue el tercer vuelo del cohete más poderoso de China desde su lanzamiento inaugural en 2020.

Como sucedió en los dos primeros vuelos, todo el núcleo principal del cohete -que tiene 30 metros de largo y pesa 22 toneladas (unas 48.500 libras)- ya alcanzó la órbita baja.

Según expertos estadounidenses, se espera que vuelva a caer hacia la Tierra cuando la fricción atmosférica lo empuje hacia abajo.

Eventualmente, el cuerpo del cohete se desintegrará cuando se sumerja en la atmósfera.

Sin embargo, es lo suficientemente grande como para que muchas de las piezas sobrevivan al regreso de la lluvia de escombros en un área de aproximadamente 2000 km (1240 mi) de largo y aproximadamente 70 km (44 mi) de ancho, informaron el miércoles analistas independientes de EE. UU.

El riesgo general para las personas y las propiedades en tierra es bastante bajo, dijo a los periodistas el analista aeroespacial Ted Muelhaupt.

Esto se debe a que el 75 por ciento de la superficie de la Tierra en un camino potencial de escombros es agua, desierto o jungla.

Sin embargo, existe la posibilidad de que los fragmentos de cohetes caigan en un área poblada.

Esto sucedió en mayo de 2020, cuando fragmentos de otro Gran Marcha 5B chino aterrizaron en Costa de Marfil y dañaron varios edificios. No se reportaron heridos, dijo Muelhaupt.

En contraste, dijo, EE. UU. y la mayoría de las demás naciones que realizan vuelos espaciales generalmente incurren en el costo adicional de diseñar sus cohetes para evitar retornos grandes e incontrolados.

Este imperativo se ha observado en gran medida desde que grandes porciones de la estación espacial Skylab de la NASA cayeron de la órbita en 1979 y aterrizaron en Australia.

En general, las posibilidades de que alguien resulte herido o muera este fin de semana debido a la caída de fragmentos de cohetes oscila entre una en 1000 y una en 230.

Esto está muy por encima del umbral de riesgo de víctima aceptado mundialmente de una en 10.000, dijo a los periodistas.

Pero el riesgo que representa un solo individuo es mucho menor, del orden de seis posibilidades en 10 billones. En comparación, dijo, la probabilidad de ser alcanzado por un rayo es unas 80.000 veces mayor.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que es poco probable que los escombros causen daños a la aviación o a las personas y propiedades en tierra. Dijo que la mayoría de los componentes del cohete se destruirían al volver a entrar en el avión.

El año pasado, la NASA y otros acusaron a China de opacidad después de que el gobierno de Beijing guardara silencio sobre la trayectoria estimada de los escombros o la ventana de retorno durante el último vuelo de larga marcha del cohete en mayo de 2021.

Los escombros de ese vuelo aterrizaron sin causar daño en el Océano Índico.

Horas después del discurso de Zhao el miércoles, la Agencia Espacial China (CMSA) publicó la posición aproximada de su último cohete en una rara declaración pública.

A las 16:00 horas (08:00 GMT), la agencia anunció que el cohete orbitaba el globo en una órbita elíptica, que tiene 263,2 kilómetros de altura en el punto más lejano y 176,6 kilómetros en el más cercano.

La CMSA no dio a conocer ningún detalle del reingreso el miércoles.

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