El cometa C/2014 UN271 fue observado (izquierda) el año pasado y ahora los astrónomos han confirmado el tamaño de su núcleo (derecha), parte sin cola

Las ASTRONOMÍAS han confirmado el descubrimiento del cometa más grande de la historia, y viene de esta manera.

El objeto espacial C/2014 UN271 fue avistado el año pasado, y las observaciones del telescopio espacial Hubble esta semana confirmaron el tamaño de su núcleo.

El cometa C/2014 UN271 fue observado (izquierda) el año pasado y ahora los astrónomos han confirmado el tamaño de su núcleo (derecha), parte sin colaFuente: NASA

Es la parte central sólida del cometa, compuesta de roca, polvo y hielo, separada de su cola.

La NASA dijo el martes que el núcleo de C/2014 tiene aproximadamente 80 millas de diámetro, lo que lo hace más grande que el estado de Rhode Island.

Es unas 50 veces más grande que el corazón de la mayoría de los cometas conocidos, y su masa se estima en unos asombrosos 500 billones de toneladas.

“El cometa gigante vuela así a 22,000 millas por hora desde el borde del sistema solar”, escribió la NASA en su sitio web.

“Pero no te preocupes. Nunca llegará a menos de mil millones de millas del Sol, que es un poco más lejos que la distancia del planeta Saturno. Y no sucederá hasta 2031”.

El cometa C/2014 fue descubierto por los astrónomos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein en imágenes de archivo del Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile.

Se observó por primera vez en noviembre de 2010, cuando estaba a tres mil millones de millas del Sol, casi tan lejos de la estrella como Neptuno.

Desde entonces, ha sido ampliamente estudiado por telescopios terrestres y espaciales a medida que llega al interior del sistema solar.

En este nuevo análisis, un equipo creado por David Jewitt, profesor de planetología y astronomía en la Universidad de California, Los Ángeles, calculó el tamaño de C/2014 con la resolución más alta jamás vista.

Mejoraron las estimaciones anteriores mediante el uso de observaciones y modelos del Hubble para aislar el núcleo de la cola del cometa, o “coma”.

Con 85 millas de diámetro, derrotó al anterior poseedor del récord, el cometa C/2002 VQ94 de 60 millas.

Fue descubierto en 2002 como parte del proyecto Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR).

“Confirmamos que C/2014 UN271 es el cometa más grande detectado a largo plazo”, escribe el equipo en un nuevo artículo.

Observar un cometa que probablemente emergió de la capa de objetos helados que rodean nuestro sol, conocida como la Nube de Oort, podría enseñarnos algunas cosas sobre el universo primitivo.

Los objetos de la Nube de Oort se consideran algunos de los más antiguos de nuestro sistema estelar, pero son notoriamente difíciles de estudiar porque están mucho más allá de Plutón.

“Este cometa es literalmente la punta del iceberg de muchos miles de cometas que son demasiado débiles para ser vistos en partes más distantes del sistema solar”, dijo el profesor Jewitt.

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“Siempre sospechamos que este cometa debe ser grande porque es muy brillante a tal distancia. Ahora confirmamos que es así.

La investigación fue publicada en The Astrophysical Journal Letters.

El cometa C/2014 UN271, de 85 millas de diámetro, es el más grande de la historia

El cometa C/2014 UN271, de 85 millas de diámetro, es el más grande de la historiaFuente: NASA
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