La semana pasada, Solar Orbiter capturó una erupción solar gigante

Los astrónomos han compartido una imagen sin precedentes de una erupción solar masiva.

La imagen de Solar Orbiter muestra material súper caliente explotando desde la superficie del sol el 15 de febrero.

La semana pasada, Solar Orbiter capturó una erupción solar giganteFuente: ESA

Según la Agencia Espacial Europea (ESA), esta es la “prominencia solar” más alta jamás observada con un disco solar completo en una sola imagen.

“Las protuberancias solares son grandes estructuras de líneas de campo magnético enredadas que mantienen el plasma solar densamente suspendido sobre la superficie del sol, a veces tomando la forma de bucles arqueados”, dijo la ESA.

“A menudo se asocian con eyecciones de masa coronal que, dirigidas hacia la Tierra, pueden causar estragos en nuestra tecnología y nuestra vida diaria”.

El 15 de febrero, nuestra estrella disparó dos enormes explosiones desde su otro lado, en lo que ya había sido un mes agitado de actividad solar.

Afortunadamente, una columna de gas y partículas se disparó desde el otro lado del sol y pasó por alto nuestro planeta.

Se ha extendido millones de kilómetros en el espacio, según la ESA.

El Solar Orbiter, un satélite de observación del Sol desarrollado por la ESA y la NASA, capturó el estallido con el instrumento Extreme Ultraviolet Imager.

La Magnífica Eyección de Masa Coronal (CME) ha sido registrada por muchos telescopios espaciales, incluida la sonda espacial NASA STEREO-A.

Las CME son erupciones gigantescas que envían plasma al espacio, y el Sol ha pasado por varias de ellas en un mes.

Si golpean la Tierra, las columnas de materia pueden desencadenar tormentas geomagnéticas que derriban satélites e interrumpen las redes eléctricas.

Dado su tamaño, es posible que la erupción fuera un estallido de Clase X: la categoría más poderosa posible.

“Otros telescopios espaciales… a menudo ven la actividad solar de esta manera, pero más cerca del sol o más lejos con un ocular que bloquea el resplandor del disco solar para permitir una imagen detallada de la corona”, dijo la ESA.

“Entonces, la prominencia observada por Solar Orbiter es el evento más grande de su tipo jamás capturado en el mismo campo de visión con el disco solar”.

Agregó que la imagen “abre nuevas oportunidades para ver eventos como estos fusionarse con el disco solar por primera vez”.

Una enorme columna de plasma caliente (blanco) brotó del Sol el martes.

Una enorme columna de plasma caliente (blanco) brotó del Sol el martes.Fuente: NASA SOHO

Ha sido un mes ajetreado de actividad solar. Según el astrónomo Dr. Tony Phillips, que dirige el sitio web spaceweather.com, el sol entra en erupción todos los días en febrero. Se observaron varias erupciones solares en algunos días.

Tres de ellos pertenecen a la segunda categoría de bengalas más potente, las bengalas de clase M. En enero, aparecieron cinco bengalas M.

Uno de estos estallidos condujo a la tormenta solar del 29 de enero que dejó fuera de servicio a 40 satélites de SpaceX.

El resplandor restante en febrero cayó a una categoría C más leve.

Por aterrador que parezca, todo es parte de la actividad normal de nuestro sol, así que no se asuste.

Los astrónomos vigilan de cerca la actividad solar para proporcionar muchas alertas sobre una posible tormenta geomagnética.

¿Qué son las tormentas geomagnéticas?

Las tormentas geomagnéticas son causadas por CME, que son enormes expulsiones de materia caliente llamada plasma de la capa exterior del sol.

Pueden provocar la aparición de auroras de colores al energizar partículas en la atmósfera de nuestro planeta.

Cada tormenta solar se clasifica en una escala de gravedad de uno a cinco, siendo G1 “menor” y G5 “extrema”.

En el extremo superior de la escala, las tormentas causan estragos en el campo magnético de nuestro planeta, lo que puede interrumpir las redes de energía y comunicación.

“La radiación dañina de la llamarada no puede atravesar la atmósfera de la Tierra para afectar físicamente a las personas en la Tierra”, dice la NASA.

“Sin embargo, cuando son lo suficientemente intensos, pueden perturbar la atmósfera en la capa donde viajan las señales de GPS y comunicaciones”.

¿Cuándo golpean la Tierra las grandes tormentas geomagnéticas?

En el pasado, grandes erupciones solares han causado estragos en nuestro planeta.

En 1989, una fuerte erupción solar arrojó tantas partículas cargadas eléctricamente a la Tierra que la provincia canadiense de Quebec perdió energía durante nueve horas.

Además de causar problemas a nuestra tecnología, pueden dañar a los astronautas que operan en la Estación Espacial Internacional al exponerlos a la radiación o al interrumpir las comunicaciones de control de la misión.

El campo magnético de la Tierra ayuda a protegernos de los efectos más extremos de las erupciones solares.

Las erupciones solares más débiles, que son mucho más comunes, son responsables de auroras como la aurora boreal.

Estas pantallas de luz natural son ejemplos del bombardeo de la magnetosfera de la Tierra por el viento solar que crea pantallas verdes y azules brillantes.

El sol ahora está al comienzo de un nuevo ciclo solar de 11 años en el que normalmente las erupciones y las erupciones se vuelven más intensas y extremas.

Se espera que estos eventos alcancen su punto máximo alrededor de 2025 y se espera que Solar Orbiter los observe, ya que tiene la intención de volar a 26 millones de millas del Sol.

Las erupciones solares pueden destruir los satélites que orbitan la Tierra y las redes eléctricas

Las erupciones solares pueden destruir los satélites que orbitan la Tierra y las redes eléctricasFuente: Reuters

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