Meteoros y estelas de estrellas durante una lluvia de perseidas del área de Hawes del Parque Nacional Yorkshire Dales

UNO de los mejores espectáculos de estrellas fugaces de esta semana iluminará los cielos del Reino Unido y los EE. UU. esta semana.

Se espera que aparezcan bolas de fuego brillantes durante la noche cuando nuestro planeta pase a través de los escombros que dejó el cometa Halley.

Meteoros y estelas de estrellas durante una lluvia de perseidas del área de Hawes del Parque Nacional Yorkshire DalesFuente: Pensilvania

¿Qué es la lluvia de meteoros Eta Acuáridas?

La lluvia de meteoros Eta Acuáridas suele estar activa desde mediados de abril hasta mediados de mayo de cada año.

Eta Aquarii, la estrella más brillante de la constelación de Acuario, da nombre a la lluvia.

Esto se debe a que las bolas de fuego parecen irradiar desde esa dirección en el cielo nocturno.

Eta Aquarids es en realidad una de las dos lluvias de meteoritos creadas por los restos del cometa Halley.

Los meteoritos se producen cuando el polvo y las rocas golpean la atmósfera terrestre a casi 150 000 millas por hora.

La Tierra volverá a cruzar la trayectoria de Halley en octubre, lo que dará lugar a una lluvia de meteoros Oriónidas.

“Eta Acuáridas alcanza su punto máximo a principios de mayo de cada año. Los meteoros Eta Aquarid son conocidos por su velocidad”, explica la Nasa.

“Estos meteoros son rápidos: viajan a unas 148.000 millas por hora (66 km/s) hacia la atmósfera terrestre.

Los meteoritos rápidos pueden dejar “trenes” resplandecientes (pedazos de escombros resplandecientes en la estela de un meteorito) que duran desde segundos hasta minutos.

“En general, puedes ver 30 meteoros Eta Aquarid por hora en la cumbre”.

¿Cuándo caerá la lluvia de meteoros Eta Acuáridas?

El mejor momento para detectar una ducha es temprano en la mañana.

En el pico, que la Sociedad Estadounidense de Meteoros dice el 5 y 6 de mayo, los observadores de estrellas podrían ver hasta 30 meteoros por hora.

Sin embargo, muchas bolas de fuego serán visibles durante varios días antes y después del clímax de la lluvia.

Debería poder atrapar algunos meteoros por hora hasta el 10 de mayo.

Cómo ver la lluvia de estrellas Eta Aquariids

No necesitas ningún equipo especial para ver la lluvia de meteoritos, pero un cielo despejado ayudará.

Puede ser útil para ubicar la constelación de Acuario ya que los meteoros parecen irradiar desde allí.

El programa generalmente se ve mejor en el hemisferio sur.

Los observadores de estrellas del hemisferio norte pueden detectar más meteoros si miran hacia el horizonte.

La NASA ha dado previamente algunos consejos sobre cómo aprovechar al máximo tu jardín para atrapar una lluvia de meteoritos.

Aconsejó: “Venga preparado con un saco de dormir, una manta o una silla de jardín.

“Recuéstese boca arriba con los pies hacia el este y mire hacia arriba y observe la mayor parte del cielo posible.

“Después de unos 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se ajustarán y comenzarás a ver meteoros.

“Tenga paciencia: el espectáculo durará hasta el amanecer, así que tiene mucho tiempo para echar un vistazo”.

¿Qué es el cometa Halley?

El cometa Halley es uno de los objetos más famosos del Sistema Solar y lleva el nombre de su descubridor, el astrónomo Edmond Halley.

Observó los informes de un cometa inminente en 1531, 1607 y 1682 y concluyó que todos eran iguales.

El cometa Halley es el único cometa de período corto conocido que a menudo es visible a simple vista desde la Tierra.

El polvo y las rocas depositadas por el cometa son visibles regularmente como lluvias de meteoritos.

Sin embargo, el cometa en sí aparece una vez cada 76 años. Otro será visible desde la Tierra en 2061.

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