Una impresionante foto de Saturno y sus anillos capturada por la nave espacial Cassini de la NASA en abril de 2016.

Los icónicos anillos SATURN finalmente se desvanecerán, y tenemos una buena idea de cuándo.

Tiras vertiginosas de hielo, roca y polvo se están desintegrando lentamente.

Una impresionante foto de Saturno y sus anillos capturada por la nave espacial Cassini de la NASA en abril de 2016.Fuente: NASA/JPL/Caltech

Se cree que estamos a solo unos cientos de millones de años de su completa desaparición.

Los científicos aún no están del todo seguros de cómo se formaron los anillos.

Pero hacen de Saturno uno de los planetas más reconocibles de nuestro sistema solar.

Desafortunadamente, este fenómeno no durará para siempre, y la culpa es de la “lluvia de anillos”.

Este proceso destructivo, revelado al Atlántico por los astrónomos, significa que partes del cinturón son perturbadas, atraídas por la gravedad hacia Saturno y eventualmente vaporizadas.

Se estima que 10 toneladas de “materia anular” caen sobre Saturno cada segundo.

La NASA ha estudiado extensamente los anillos de Saturno utilizando su misión Cassini.

Al ritmo actual de degradación, se estima que todo el sistema de anillos de Saturno desaparecerá en unos 300 millones de años.

Pero la NASA dice que los anillos centrales pueden tener “menos de 100 millones de años”.

Esto significa que los terrícolas todavía tienen mucho tiempo para estudiar el asombroso fenómeno cósmico.

También significa que los anillos de Saturno están solo en las primeras etapas de la vida.

Se estima que los anillos tienen entre 10 y 100 millones de años.

En contexto, los dinosaurios solo caminaron sobre la Tierra hace 66 millones de años, mientras que la Tierra tiene una altura de 4.543 millones.

ponle el anillo

Los anillos de Saturno están hechos principalmente de partículas de hielo de agua, así como de escombros de rocas y polvo.

Es el sistema de anillos más extenso de todos los planetas de nuestro sistema solar.

Los densos anillos principales se extienden de 4300 a 50 000 millas desde el ecuador de Saturno.

Se estima que su espesor local varía de 10 metros a 1 kilómetro.

Los anillos quedan atrapados en un acto de equilibrio alrededor del planeta.

La gravedad los empuja hacia adentro, pero la velocidad de su órbita quiere lanzarlos al espacio.

Sin embargo, investigaciones recientes sugieren que la gravedad gana, y los anillos de Saturno desaparecerán dentro de 100 millones y 300 millones de años.

“Estimamos que esta” lluvia anular “absorbe la cantidad de agua producto de los anillos de Saturno que podría llenar una piscina olímpica en media hora”, dijo James O’Donoghue del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, hablando en 2018.

Continuó: “Tenemos suerte de estar cerca para ver el sistema de anillos de Saturno, que parece estar en la mitad de su vida”, explicó O’Donoghue.

“Sin embargo, si los anillos son temporales, tal vez nos perdimos de ver los sistemas de anillos gigantes de Júpiter, Urano y Neptuno, que hoy en día solo tienen anillos delgados”.

El misterio del anillo.

Los científicos aún no saben exactamente cómo se formaron los anillos de Saturno.

Una teoría es que las pequeñas lunas de hielo que orbitan Saturno colisionaron, rompiéndose en pedazos y formando anillos.

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También es posible que estas lunas heladas fueran golpeadas por grandes cometas o asteroides, o que fueran destrozadas por la gravedad.

La segunda teoría popular es que los anillos nunca fueron parte de la luna, sino solo un remanente de la formación de Saturno.

Esta foto muestra la luna de Saturno, Encelado, a la deriva frente a los anillos, con la diminuta Pandora también visible, capturada por la nave espacial Cassini de la NASA en noviembre de 2009.

Esta foto muestra la luna de Saturno, Encelado, a la deriva frente a los anillos, con la diminuta Pandora también visible, capturada por la nave espacial Cassini de la NASA en noviembre de 2009.Fuente: NASA/JPL/Caltech
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