La galaxia Arp 220 es una de las primeras en detectar potentes láseres espaciales llamados

Los astrónomos han descubierto un potente láser espacial emitido desde una galaxia lejana.

El haz de radio es lo que los científicos llaman un “megamasser”, que es el más distante hasta la fecha, emergiendo a 5 MIL MILLONES de años luz de la Tierra.

La galaxia Arp 220 es una de las primeras en detectar potentes láseres espaciales llamados “megamasers”Fuente: Nasa / Esa

Fue detectado por un equipo internacional de científicos utilizando el “MeerKAT” sudafricano, un radiotelescopio que consta de 64 antenas.

Los megamasers son láseres de longitud de onda de radio de origen natural que pueden ayudar a arrojar luz sobre las colisiones de galaxias.

“Los megasers actúan como luces brillantes que dicen: aquí hay una colisión de galaxias que forman nuevas estrellas y se alimentan de agujeros negros masivos”, dijo el coautor del estudio Jeremy Darling de la Universidad de Colorado.

Cuando las galaxias se fusionan, el gas que contienen se vuelve extremadamente denso, produciendo una señal de radio específica conocida como máser.

Los megamasers son potentes masers producidos en enormes colisiones de galaxias, como los rayos de los faros cósmicos.

Darling y sus colegas describieron el descubrimiento del megamáser más distante hasta la fecha en un artículo de investigación publicado la semana pasada.

Para reflejar su estado como un dispositivo que bate récords, el equipo nombró al láser espacial Nkalakatha, la palabra isiZulu, que significa “gran jefe”.

“Nkalakatha es uno de los megamassers OH más poderosos que se conocen, y es el megamasser más distante de su tipo jamás descubierto, por lo que es realmente un” gran jefe “, dijo el profesor Andrew Baker, coautor y astrónomo de la Universidad de Rutgers.

“Esperamos que sea solo el primero de muchos OH [hydroxyl] megamasería que se irá descubriendo a medida que avance el proyecto”.

En lugar de emitir luz visible, el máser emite microondas y ondas de radio que son amplificadas por fuerzas cósmicas.

Después de que el equipo determinó que tenían un megamaser en sus brazos, comenzaron a buscar la galaxia de la que procedían.

Descubrieron que la galaxia Nkalakatha está a unos siete mil millones de años luz de distancia, con una larga cola de ondas de radio en un lado.

La luz de megamasera se emitió hace unos cinco mil millones de años, cuando el universo tenía solo dos tercios de su edad actual.

El objetivo principal del proyecto MeerKAT es utilizar observaciones de gas en galaxias distantes para ayudar a comprender la evolución de las galaxias durante los últimos nueve mil millones de años.

Como estas señales de radio son débiles, los científicos pretenden obtener miles de horas de observación con MeerKAT para detectarlas.

Los datos son analizados por poderosas computadoras para ayudar a descubrir rastros de objetos de interés distantes y antiguos.

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“Es probable que MeerKAT duplique el número conocido de estos raros fenómenos”, dijo Darling.

“En el pasado, se pensaba que las galaxias se conectaban con más frecuencia, y las megamasas OH recientemente descubiertas nos permitirán probar esta hipótesis”.

El láser fue detectado con un conjunto de telescopios

El láser fue detectado con un conjunto de telescopios “MeerKAT” de Sudáfrica.
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