Horrores ocultos detrás de Creme Egg Cadbury

Los niños pequeños corren el riesgo de cortarse las manos al romper las vainas con cuchillos

PASCUA es en menos de dos semanas y los estantes de los supermercados están llenos de huevos de chocolate, con la marca británica más querida Cadbury’s a la cabeza.

Su clásico huevo con crema es una de las estaciones favoritas (se venden 200 millones de unidades cada año) y cada uno lleva el sello Cocoa Life para asegurar a los consumidores que los ingredientes se obtienen de forma ética.

Los niños pequeños corren el riesgo de cortarse las manos al romper las vainas con cuchillosFuente: canal4
Una joven se abre paso entre los arbustos con un enorme machete

Una joven se abre paso entre los arbustos con un enorme macheteFuente: canal4

Sin embargo, Dispatches Channel 4, que se transmite esta noche, expuso los impactantes abusos de trabajo infantil detrás de nuestros dulces de chocolate y los vinculó directamente a la cadena de suministro de Cadbury por primera vez.

Durante su investigación en Ghana, África Occidental, el reportero Antony Barnett se encontró con niños de 10 años que hacían trabajos agotadores en fincas de cacao bajo un calor abrasador, hasta nueve horas al día.

Los niños pequeños armados con machetes de tres metros de largo atraviesan la maleza dura sin ropa protectora o rompen las vainas con cuchillos largos y afilados, y muchos sufren lesiones graves por el trabajo inseguro.

Antony descubrió que los agricultores desesperados obtenían menos de 2 libras esterlinas al día por el cacao que vendían a Mondalez, la empresa estadounidense que ahora es propietaria de Cadbury.

“A los agricultores se les paga tan bajo que no pueden permitirse contratar adultos para trabajar en la granja, por lo que tienen que aprovecharse de sus hijos”, dice The Sun.

“Así que los llevan de la escuela a trabajar en la finca. Pero también ha habido casos en que estos no eran niños pertenecientes a la familia, sino que fueron traídos a otra parte para trabajar en la finca”.

Mondalez, la empresa matriz de Cadbury, dice que “rechaza enérgicamente” las acusaciones de que se están beneficiando del trabajo infantil.

Cocoa Life, cuyo objetivo era elevar el nivel de vida de los productores de cacao y sus familias, y eliminar el trabajo infantil, fue fundada por Cadbury en 2012.

Su sitio web dice: “Creemos que el trabajo infantil es educación y diversión. Ninguna cantidad de trabajo infantil en la cadena de suministro del cacao debería ser aceptable”.

Pero diez años después, se estima que 1,56 millones de niños están involucrados en la producción de cacao en Ghana y Costa de Marfil, el 95 por ciento de los cuales están involucrados en trabajo infantil peligroso, según un informe reciente del Centro Nacional de Investigación de Opinión.

El informe encontró que, a pesar de las declaraciones de las empresas de chocolate, incluida Cadbury, el porcentaje de niños de entre 5 y 17 años que participan en la producción de cacao ha aumentado en Ghana del 44 % al 55 % desde 2009.

“Por lo que hemos visto, el trabajo infantil estaba en todas partes”, dice Antony. “No tuvimos que buscar niños para trabajar en las fincas: visitamos cuatro fincas en 12 días durante la temporada de cosecha y encontramos evidencia de trabajo infantil en cada una de ellas.

“Las fincas son muy remotas y de difícil acceso, por lo que nuestro alcance de actividades era limitado, pero si hubiéramos visitado más fincas, creo que habríamos visto más. Me parecía endémico”.

Cortes de machete y lesiones en el cuello

Según la ley de Ghana, los niños menores de 13 años no pueden trabajar y nadie menor de 18 años debe participar en trabajos peligrosos.

Pero en la primera granja que visitó Antony, encontró a los hermanos 10 y 11 derribando vainas de cacao de los árboles con palos largos.

Más tarde, vio a los niños luchar a través de la densa maleza con machetes mortales, mientras el sudor les corría por el cuerpo bajo el sol abrasador.

El menor reveló que su padre no lo dejaba recoger cacao en la escuela, y le mostró a Antonio la cicatriz que tenía en la pierna al ser cortada con un machete.

También tuvo problemas para levantar enormes canastas llenas de vainas que los niños cargarían por millas a través de las tierras de cultivo, y su padre admitió que a menudo sufría de dolor de cuello debido a las cargas pesadas.

En otra granja, un niño de 12 años fue enviado a trabajar al otro lado del país, viviendo con la familia del granjero, porque su padre no podía pagar para enviarlo a la escuela.

Trabajó durante horas rompiendo las vainas con un cuchillo de acero afilado de más de 1 pie de largo y recibió el equivalente a £ 35 por unos meses, que se envió directamente a sus padres.

Una niña de unos 14 años también reveló que su tía la trajo de contrabando desde el norte del país hace cinco años y dijo que cuidaría a los niños más pequeños y aprendería a ser costurera.

En cambio, la obligaron a trabajar todo el día bajo el sol abrasador, haciendo un trabajo duro, y se le negó la oportunidad de ir a la escuela.

“Mi tío dice que tiene problemas para alimentar a sus propios hijos, así que si me uno a ellos no podrá comprar libros escolares”, dice.

Al principio demasiado nerviosa para hablar con Antony, finalmente admitió que extraña a la familia que no ha visto en cinco años y odia su vida en la granja.

“Sufro mucho cuando trabajo la tierra”, dice, pero agrega que no le dijo a su tío que quería parar porque yo tenía “miedo”.

Antony dice que se sorprendió al ver que niños tan pequeños corrían un peligro evidente.

“Esperaba verlos robar vainas o rociar pesticidas, así que lo más impactante fue lo mucho que estaban involucrados en este trabajo realmente peligroso”, dice.

“El uso de un machete y estos cuchillos afilados fue realmente perturbador.

“Son tan jóvenes, y estos machetes tienen más de la mitad de su altura, tres pies de altura, y puedes ver a niños y niñas luchando con ellos entre la maleza.

“Es un trabajo vergonzoso y muchos de ellos resultaron heridos, incluida una niña que tenía un corte grave en el pie pero no pudo ir al hospital porque no había dinero”.

Es un trabajo duro y muchos resultaron heridos, incluida una niña que sufrió un corte grave en el pie pero no pudo ir al hospital por falta de dinero.

La hermana menor de la niña, de 10 años, reveló que fue mordida por una serpiente de cascabel mientras desyerbaba en una granja sin zapatos.

“Mi pie estaba hinchado y no podía caminar”, dice ella. Su padre, que fue agricultor de Cocoa Life durante varios años, tuvo que pedir un préstamo para el tratamiento hospitalario.

Dice que tiene dificultades para alimentar a su familia y gana solo 4020 Cedi, o £ 500 al año.

Una hija mayor de 17 años dice que no ha ido a la escuela durante cinco años y agrega: “Me gustaría ser partera o enfermera, pero es muy difícil porque mis padres a veces tienen que pedir dinero prestado al banco para proporcionar nosotros con comida, así que cuando quiero ir a la escuela el dinero ya está gastado.

Las cestas pesadas pueden lesionar el cuello.

Las cestas pesadas pueden lesionar el cuello.Fuente: canal4
Los machetes son la mitad del tamaño de los niños.

Los machetes son la mitad del tamaño de los niños.Fuente: canal4

Agricultores que ganan £ 500 al año

El precio mínimo fijo para el cacao es de solo 660 Cedi ghaneses, alrededor de £ 80, por bolsa, y Mondalez paga una “prima” adicional a los agricultores de Cocoa Life de 10 Cedi, o alrededor de £ 1.

Una bolsa contiene suficiente cacao para producir 4.000 barras de leche y el agricultor promedio produce ocho al año.

“Nosotros, los agricultores, estamos luchando”, dice Antony, uno de los productores.

“El costo de limpiar la tierra, comprar pesticidas y químicos para una finca es más de lo que nos paga el gobierno por cada saco de cacao. Y los 10 cedi no quedan muy lejos.

Agrega que contratar trabajadores adultos para la cosecha le costó la tercera parte del dinero que obtiene por las cosechas.

Por cada £ 1 que se gasta en chocolate en el Reino Unido, 29 peniques van al vendedor, 38 peniques para la producción y distribución, 12 peniques para impuestos y 10 peniques para las ganancias del productor. Esto deja a los agricultores con solo 11 peniques para pagar los costos de cultivo y los impuestos locales.

El año pasado, Mondalez ganó £ 3 millones y el director ejecutivo Dirk Van de Put ganó la asombrosa cantidad de £ 14 millones.

van de put se negó a hablar con Antony sobre el programa, pero Mondalez, propietario de Cadbury’s, emitió un comunicado en el que afirmó: “Estamos profundamente preocupados por los incidentes documentados en Dispatches.

“Prohibimos expresamente el trabajo infantil en nuestras operaciones y estamos haciendo esfuerzos significativos a través de nuestro programa Cocoa Life para mejorar la protección de los niños en las comunidades productoras de cacao. Rechazamos enérgicamente cualquier acusación de que Mondelez utilice mano de obra infantil, a la que aceptamos sin piedad oponernos.

“El bienestar de los niños y las familias representados es nuestra principal preocupación y nos comprometemos a seguir investigando.

“Como parte de nuestro programa Cocoa Life, hemos implementado sistemas de remediación y monitoreo del trabajo infantil, lo que significa que los miembros de la comunidad y las ONG asociadas están capacitados para ayudar a los niños vulnerables y ayudar a resolver cualquier caso de trabajo infantil”.

Pero la activista Ayn Riggs, fundadora de Slave Free Chocolate, describió la evidencia obtenida por Dispatches como “aterradora”.

Ella dijo: “La parte que realmente me molesta es que estas compañías de chocolate prometieron resolver esto hace más de 20 años. Reconocieron que sabían que se estaban beneficiando del trabajo infantil y eludieron sus promesas no solo a estos niños sino a todos en el mundo”.

Riggs agregó: “Si realmente quisieran eliminar el trabajo infantil, hay un primer paso fácil que aún no han dado, que es pagar a los agricultores mucho más por sus frijoles. El dinero está ahí. Pero estos agricultores no pueden permitirse el lujo de reemplazar a los niños con trabajadores adultos en sus fincas”.

Cocoa Life, el eslogan de Cocoa Made Right, dice que ha invertido £ 300 millones en los últimos diez años para “empoderar al menos a 200,000 productores de cacao y llegar a un millón de miembros de la comunidad”.

Pero Antony, que ahora boicotea los productos de Cadbury, dice que la inversión tuvo poco efecto en los agricultores empobrecidos.

“En el sitio web y en su literatura promocional, Cadbury dice que marca la diferencia”, dice.

“Pero solo puedo juzgar por las personas con las que hablamos, no solo por los niños, sino por todos los productores de cacao.

“Criticaron la cantidad de inversión que hizo Cocoa Life y el dinero que recibieron por los granos de cacao. Nadie tiene nada bueno que decir sobre Cocoa Life”.

Cadbury Exposed: Envíos al aire en Channel 4 hoy a las 20:00

Los huevos de crema son un éxito de ventas de Pascua

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Dos hermanos de 10 y 11 años desyerban a machetazos

Dos hermanos de 10 y 11 años desyerban a machetazosFuente: canal4
Los niños menores de 18 años tienen prohibido realizar trabajos peligrosos.

Los niños menores de 18 años tienen prohibido realizar trabajos peligrosos.Fuente: canal4
Antony Barnett revela el trabajo infantil detrás de la marca

Antony Barnett revela el trabajo infantil detrás de la marcaFuente: Perfect Storm Productions

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