La nave espacial de la NASA chocó deliberadamente con un asteroide hoy para posiblemente salvar a la humanidad

El personal de operaciones de MISSION se puso de pie luego de que una nave espacial chocara contra un asteroide el lunes, lo que confirma un logro supremo en la defensa planetaria.

La misión Prueba de Redirección de Doble Asteroide (DART) colisionó intencionalmente con un asteroide a 11 millones de millas de la Tierra esta noche.

La nave espacial de la NASA chocó deliberadamente con un asteroide hoy para posiblemente salvar a la humanidadFuente: NASA
La pérdida de señal confirmó que el DART había impactado contra el asteroide

La pérdida de señal confirmó que el DART había impactado contra el asteroideFuente: NASA

Esta es la primera misión de defensa planetaria de la NASA, y es solo el comienzo, ya que la agencia usará la información para ver si DART realmente cambió la órbita del asteroide.

El personal de operaciones de la misión vio cómo los asteroides se expandían en el flujo de la cámara.

“¡Tenemos influencia!” anunció el comentarista.

El impacto se confirmó cuando el DART perdió la señal durante una colisión con un asteroide.

“Estamos demostrando que la defensa planetaria es un esfuerzo global”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, y agregó que el programa fue “un paso gigante en la defensa planetaria”.

La NASA tomará fotografías del impacto utilizando un pequeño satélite que enviará las imágenes a la Tierra aproximadamente 24 horas después.

El diagrama refleja la trama de la exitosa película de 1998 “Armagedón”, en la que la NASA vuela una nave espacial hacia un asteroide para evitar que golpee la Tierra.

“DART será la primera demostración de la técnica del impactador cinético que cambia el movimiento de un asteroide en el espacio”, dice la NASa en su sitio web.

La nave espacial DART consta de un cuerpo en forma de caja, el doble del tamaño de una lavadora, rodeado por dos paneles solares de 18 metros.

“DART fue construido para ser destruido”, dijo la NASa en un comunicado.

La sonda espacial tardó nueve meses en llegar al asteroide doble Didymos cerca de la Tierra, a 11 millones de millas de su planeta de origen.

Didymos tiene unos 740 metros de diámetro y se encuentra entre las órbitas de la Tierra y Marte. Este no es el objetivo principal de la misión.

En cambio, el intrépido ariete de la NASA dirigirá su objetivo a un asteroide más pequeño, o planeta lunar, que orbita cerca de Didymos.

El asteroide, llamado Dimorphos, que significa “dos formas”, tiene 525 pies de diámetro y fue seleccionado para esta misión debido a su potencial amenaza para la Tierra.

El impacto no destruirá el asteroide, pero cambiará su velocidad para alinearse con la órbita de Didymos.

“A veces lo describimos como conducir un carrito de golf hacia una pirámide gigante o algo así”, dijo Nancy Chabot, científica planetaria y directora de coordinación de DART en el Laboratorio de Física Aplicada.

“Pero con Dimorphos se trata realmente de la desviación del asteroide, no de la distorsión”.

Actualmente no hay asteroides en curso de colisión directa, pero hay más de 27.000 asteroides cerca de la Tierra en todas las formas y tamaños.

Los datos recopilados por DART ayudarán en el desarrollo de estrategias de defensa planetaria y pueden ayudar a los científicos a comprender el tipo de fuerza necesaria para cambiar la órbita de un asteroide cercano a la Tierra.

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