Una joven familia se despierta el día después del brote

Las madres JÓVENES empujan los cochecitos por el parque, los niños patean una pelota en el patio de la escuela y los novios salen sonrientes de la oficina de registro y se suben al coche nupcial.

Pero estas escenas idílicas esconden un secreto siniestro: fueron filmadas en Chernobyl horas después de una explosión nuclear en una planta de energía cercana que estimó 200,000 muertes en 1986.

Una joven familia se despierta el día después del broteFuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota
Ludmila y Wasia el día de su boda

Ludmila y Wasia el día de su bodaFuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota

Una película nunca antes vista, descubierta en Sky’s Chernobyl: The Lost Tapes, muestra a los lugareños pasando sus días en una hermosa ciudad que un habitante apodó “el cielo”, felizmente inconsciente de que pronto se convertirá en un infierno.

El documental, que se transmitirá el lunes, está vinculado a material de archivo nunca mostrado fuera de la antigua Unión Soviética, incluidas fotos impactantes de trabajadores y bomberos muriendo de enfermedad por radiación, con la piel ennegrecida, heridas y llagas desgarrantes.

Cuando Rusia lanzó su ataque contra Ucrania la semana pasada, las tropas de Putin ocuparon la infame zona de exclusión nuclear, lo que generó preocupaciones de seguridad.

Los niveles de radiación gamma se dispararon después de que el equipo militar arrasara el área, preocupado por el polvo contaminado, dijo Ucrania en una terrible advertencia.

Lyudmila Ignatenko estaba en el quinto mes de embarazo cuando vio la explosión en la planta de energía nuclear desde el balcón de su apartamento. Su esposo Wasia, bombero y uno de los primeros rescatistas en el lugar, murió en agonía tres semanas después.

“Teníamos grandes planes para el futuro, y luego…”, dice Lyudmila en el documental.

“Estaba embarazada. Me ingresaron en el hospital. Di a luz a una niña. Antes de su muerte, Wasia y yo la llamamos Natasza. Después de cinco horas, murió.

“Me dijeron que ella me protegió, me salvó la vida. Toda la radiación que inhalé la absorbió”.

El director James Jones comenzó su búsqueda de las imágenes perdidas de Chernobyl después de tropezar con un clip de residentes de la ciudad ucraniana disfrutando de una soleada mañana de sábado, sin darse cuenta de la radiación letal que los rodea.

“Alguien estaba filmando en la ciudad cuando las madres jóvenes empujaban a sus bebés en cochecitos y los niños jugaban en la arena”, dice.

“El video muestra llamaradas blancas debido a los altos niveles de radiación, pero los residentes simplemente pasaban el día sin darse cuenta.

“Me hizo pensar ¿qué más se filmó? Y luego entré un poco en la madriguera del conejo, buscando grupos aleatorios en línea en Facebook y en cualquier lugar donde la gente publique cosas, y cada semana sentía que estaba encontrando algo nuevo”.

A través de contactos en Ucrania, James descubrió carretes y carretes de imágenes antiguas, incluidos 5000 jóvenes encarcelados como “liquidadores”, enviados a la muerte en un vano intento de limpiar el material radiactivo expuesto del techo de la planta.

El paraíso en una ciudad joven y bulliciosa

Lyudmila se mudó a la ciudad de Chernobyl en 1972 como parte de una afluencia de jóvenes trabajadores contratados para ayudar con la construcción y operación de la planta de energía nuclear recién inaugurada.

“Me sentí como si estuviera en el cielo”, dice ella. “Nunca antes había visto una ciudad tan hermosa y vibrante. Todo era lindo, hermoso, verde. Una ciudad tan hermosa, a la orilla del río.

A la ciudad, que tenía una edad promedio de 26 años y una tasa de natalidad más alta que en cualquier otro lugar de la URSS, se le aseguró que la planta era “la mejor y la más segura del mundo”.

En una de las películas de propaganda, un científico con bata blanca dice: “A veces la gente pregunta: ‘¿Podría explotar una planta de energía nuclear?’ Bueno, puedo decir responsablemente que esto está completamente fuera de discusión. Es imposible siquiera imaginar algo como esto”.

Es increíble que los soviéticos estuvieran tan convencidos que se negaron a construir un escudo protector para otras centrales eléctricas, incluidas las estadounidenses, instaladas para evitar fugas de radiación.

Se alentó a jóvenes de toda la Unión Soviética a mudarse a la ciudad y se construyó un enorme hospital de maternidad para facilitar el “nacimiento de futuros constructores nucleares”.

Lyudmila conoció a Vasia en la ciudad y dijo que fue “amor a primera vista”. Poco después de la boda, descubrió que estaba embarazada.

“Realmente queríamos un bebé”, dice ella. “Ni siquiera podíamos imaginar la posibilidad de alguna amenaza, a pesar de que Wasia trabajaba como bombero. Me sentí seguro”.

Turno de noche obligado a sobrevivir a la “plaga nuclear”

Todo eso cambió en la madrugada del 26 de abril, cuando una explosión en uno de los cuatro reactores nucleares y los incendios posteriores arrojaron material radiactivo al aire y se extendió por millas.

“Mi balcón daba al jardín y podía ver el camino. Vi tres camiones de bomberos y vi correr a Vasya – dice Ludmila.

“Cuando giré la cabeza hacia la central eléctrica, vi fuego y humo en forma de hongo”.

A los bomberos no se les informó sobre ningún peligro de radiación y se ordenó a los trabajadores del turno de noche en la planta que continuaran trabajando.

El ingeniero Oleksey Breus dice que él y otros trabajadores fueron recogidos como de costumbre a la mañana siguiente y llevados en autobús a las instalaciones en llamas, y agregó que “tienen miedo de ingresar a esta zona de contagio nuclear”.

Estrechó la mano del trabajador del turno de noche que estaba “blanco como una sábana” que ya había recibido una dosis letal de radiación y su piel estaba roja, endurecida por la exposición.

Oleksey luego declaró que su piel era marrón, como si se hubiera quemado con el sol, y las pruebas mostraron que su mano derecha estaba contaminada por su apretón de manos.

“Tuvimos que correr por toda la unidad buscando a los heridos”, dice. “Las condiciones eran pésimas. Había fuego, humo, piezas de construcción colgando.

“Los niveles de radiación eran tan altos que nuestro equipo no era lo suficientemente eficiente”.

Escuelas y familias abiertas en los días posteriores al brote

Horas más tarde, la ciudad de Chernóbil amaneció un sábado “normal” y las autoridades soviéticas, empeñadas en minimizar el riesgo de contaminación, no hicieron nada por advertirles.

“Estaban todos afuera, andaban con cochecitos, niños. Las escuelas y los jardines de infancia estaban abiertos ”, dice Ludmila.

“Nadie fue advertido por nadie. Lo único que pasó fue que limpiaron las calles en algunos lugares con una sustancia espumosa y listo. Todo lo demás fue tan pacífico”.

Los funcionarios tardaron 36 horas en tocar las puertas y ordenar a los residentes que se reunieran en los parques y áreas de juego para evacuar, pero después de horas de espera por los autobuses, regresaron a sus casas.

De hecho, hubo que decirles que se quedaran adentro y cerraran las puertas y ventanas en lugar de esperar al aire libre, donde la radiación era 10 veces mayor que en la habitación.

Incluso cuando llegaron 2.200 autobuses al día siguiente para recoger a los residentes, les dijeron que estarían de regreso en tres días.

A medida que los incendios avanzaban, el presidente Gorbachov ordenó a los funcionarios que no los denunciaran, lo que significaba que las personas de las ciudades cercanas vivían normalmente y estaban expuestas a una radiación unas 50 veces mayor de lo normal.

Se remolcaron helicópteros para arrojar arena sobre la planta de energía, dañando el terreno y liberando aún más radiación a la atmósfera.

“La explosión de Chernobyl creó un desastre nuclear tóxico que el mundo nunca antes había visto”, dice Oleksey. “La erupción de material nuclear espeso se derramó sobre 1.000 km2”.

Los niños fueron enviados a la escuela el día después de la explosión.

Los niños fueron enviados a la escuela el día después de la explosión.Fuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota
Tras la fuga, los niños jugaron en parques infantiles radiactivos

Tras la fuga, los niños jugaron en parques infantiles radiactivosFuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota
La ciudad ha sido vendida a los residentes como un área

La ciudad ha sido vendida a los residentes como un área “paradisíaca”Fuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota

Heridas que lloran y carne que se cae de los huesos

En los días posteriores al desastre, todos los bomberos que se ocuparon del brote fueron enviados al hospital, incluido Wasia.

Lyudmila, que mintió a los médicos sobre su embarazo después de que le advirtieran que las visitas al hospital podrían impedirle tener hijos, vio cómo su estado se deterioraba, perdía el cabello y aparecían heridas dolorosas.

“Las heridas por radiación no se ven como heridas normales, son muy diferentes”, dice.

Su voz se desvaneció. Tenía heridas en la boca, empezó a tenerlas por todos lados.

Las impactantes imágenes muestran a Wasia con heridas supurantes, su piel y su cuerpo desprendiéndose, revelando un hueso.

Justo cuando yacía el moribundo, Lyudmila y las esposas de los otros bomberos fueron llevadas a Gorbachov, quien “nos dijo que eran héroes de nuestro país y que todos serían enterrados en Moscú” antes de obligarlos a firmar acuerdos de confidencialidad.

Un naufragio humeante de una planta de energía

Un naufragio humeante de una planta de energíaFuente: Características de Rex
Wasia sufrió una muerte lenta y dolorosa

Wasia sufrió una muerte lenta y dolorosaFuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota

Soldados condenados a muerte por 800 rublos.

El 14 de mayo, Gorbachov afirmó que solo habían muerto siete personas y agregó: “Gracias a las medidas efectivas tomadas, lo peor ha quedado atrás. Se han evitado consecuencias más graves”.

Pero la operación encubierta de limpieza aún continuaba. Las impactantes imágenes muestran a soldados, conocidos como “liquidadores”, encargados de retirar 200 toneladas de escombros letales del techo con máscaras de gas y láminas de plomo atadas a sus uniformes como escudos principales.

“Se dio la orden: fue un suicidio”, dice uno de los liquidadores sobrevivientes, Nikolai Kaplin.

“Nadie sabía nada y literalmente se iban al infierno.

“No teníamos la protección adecuada. El tiempo de contacto es de unos segundos, pero estas moléculas y átomos se acumulan en el cuerpo.

“Tarde o temprano todos nuestros cuerpos estaban mostrando signos. Todos hemos pasado por eso: vómitos, tos, agotamiento extremo. Al quinto día comencé a vomitar y a ahogarme.

“Solo éramos carne de cañón”.

Los liquidadores fueron aclamados como héroes y recompensados ​​con 800 rublos (equivalentes a 14.000 libras esterlinas), pero el 80 por ciento murió en los años siguientes.

Los hospitales locales también han visto un gran aumento en las anomalías congénitas, con recién nacidos que sufren de cáncer suprarrenal y de tiroides, el nacimiento de las llamadas “sirenas” (bebés con toda la parte inferior del cuerpo fusionada como una cola de pez) e incluso un doble… Encabezada por un bebé.

A pesar de que los hospitales estaban llenos de adultos y niños que sufrían los terribles efectos de la lluvia radiactiva, incluida la leucemia, el gobierno soviético prohibió a los médicos vincular cualquier enfermedad con la enfermedad por radiación, incluso afirmando que los síntomas eran psicológicos y causados ​​por la “radiofobia”, el miedo a la radiación.

Un científico eminente anuncia: “El accidente en la central eléctrica de Chernobyl no afectó la salud de la población”.

En una búsqueda de chivos expiatorios, el gobierno llevó a cabo un “juicio espectáculo” acusando a varios trabajadores de la fábrica de violaciones ficticias de las medidas de seguridad.

No fue hasta 1991, después del colapso de la Unión Soviética, que las autoridades admitieron que un defecto de diseño había causado una catástrofe que expuso a 8,4 millones de personas a la radiación.

Se estima que 200.000 personas murieron como consecuencia del accidente. El número oficial de muertos soviéticos es de 31.

Ahora Chernobyl abandonado todavía está en la zona de exclusión nuclear, y hoy vuelve a ser noticia después de que las tropas rusas recuperaran territorio.

Pero para Lyudmila y otros antiguos residentes, será recordado como un lugar donde el horror inimaginable se convierte en realidad.

Chernobyl: The Lost Tapes se transmitirá en Sky Documentaries hoy a las 21:00

Se enviaron liquidadores para retirar los desechos.

Se enviaron liquidadores para retirar los desechos.Fuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota
Papá disfruta andar en bicicleta con su hija después

Papá disfruta andar en bicicleta con su hija despuésFuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota
El cineasta James Jones obtuvo material invisible de la época

El cineasta James Jones obtuvo material invisible de la épocaFuente: © Sky UK / Top Hat TV / Sirota

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